Jour du Souvenir 2012 : Lettre ouverte de l’ombudsman des vétérans à la population canadienne

Ottawa – le 9 novembre 2012

À l’occasion de la Semaine des anciens combattants, nous rendons hommage à ceux qui ont perdu la vie au service de notre pays. Nous honorons les quelque 750 000 vétérans canadiens qui ont servi vaillamment notre pays – que ce soit avec les Forces canadiennes ou avec la Gendarmerie royale du Canada – ici et ailleurs, en temps de paix comme en temps de conflits. Et nous soulignons la contribution des hommes et des femmes qui servent aujourd’hui.

À titre d’ombudsman des vétérans et de vétéran canadien, je tiens à vous dire à quel point votre geste de souvenir est important et significatif pour les vétérans et les membres en service des Forces canadiennes et de la GRC. Pour beaucoup de vétérans et de membres de leur famille, la Semaine des anciens combattants, et surtout le jour du Souvenir, font remonter à la surface de pénibles souvenirs. Votre geste de gratitude est pour eux une source de fierté et de grand réconfort. C’est la reconnaissance de leur sacrifice personnel, de leur endurance et de leur force.

Dimanche, les Canadiens observeront un moment de silence à la mémoire de ceux qui sont tombés au champ d’honneur. Nous avons une dette éternelle envers ceux qui ont consenti le sacrifice ultime. Nous honorons leur mémoire en leur consacrant une minute de silence tous les 11 novembre, mais chaque jour, nous jouissons de la paix et de la sécurité pour lesquelles ils se sont battus.

Bien que la majorité des hommes et des femmes quittent les Forces canadiennes et la GRC en bonne santé, beaucoup trop portent des cicatrices physiques, mentales et émotionnelles de leur service. En tant que pays, nous devons au moins leur promettre qu’ils seront pris en charge de façon appropriée à leur retour. Veiller à ce que leurs besoins soient satisfaits est la plus belle marque de gratitude que notre pays puisse leur offrir.

Le 12 novembre, nos vétérans rangeront les uniformes et les médailles qui symbolisent leur service, mais leur loyauté et leur engagement à l’égard du Canada demeure inébranlable. D’un bout à l’autre du Canada, les vétérans améliorent leurs communautés grâce à leurs compétences et à leur leadership, comme bénévoles, entraîneurs, enseignants, entrepreneurs, fonctionnaires, etc. Il n’y a aucune collectivité au Canada qui ne soit pas plus solide et plus enrichie en raison de l’engagement continu de ses vétérans.

La contribution d’un vétéran à notre pays ne cesse jamais. Il devrait en être de même pour la gratitude des Canadiens envers nos vétérans. J’encourage les Canadiens et les Canadiennes à reconnaître chaque jour le service des vétérans dans leur collectivité.

N’oublions jamais.

Guy Parent
Ombudsman des vétérans

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Commentaires

Spook291 said:

Guy: Beautiful words and the sentiment is appreciated and I believe that you truly mean them just as so many of us do. This Sunday, I along with many other Veterans in my community will be attending my local Remembrance Day ceremony. I will be there remembering my close friends and colleagues whom I was privileged to serve with and are no longer with us. I will remember those whom I served with who are living day to day with the scars of their service. I will also be remembering those in my family of which there are many, who stood up to be counted when needed during war and peacetime and some who were badly injured and some who didn't come home. I will also remember my Dad and those other fathers of Cdn Vets who emigrated to this country after the wars, who served in their armed forces and then ensured that their sons/daughters served in our forces to ensure that wars such as those are never fought again. Unfortunately I will be on the sidelines as my own service disabilities will not allow me to parade anymore. I will watch as my compatriots display the colours and march in remembrance and remember the days when I could proudly participate in the march past. I will also be thinking of all the Veterans who are still with us but suffering daily because of their service related conditions but getting no pensions/medical coverage from a Department who will not expedite nor even approve applications in a timely manner, let alone the ones they disallow consistently. I would love to see a day when November 11th and Veteran's Week really means something, and is a time where we know that there are no longer impediments to Veteran's being treated with the respect and dignity that they deserve. Unfortunately, that day is probably decades in the future if ever. I know on November 12th, I will once again be advocating for changes to a totally busted system. I will be talking with as many of my neighbours and fellow Canadians near and far in regards to how our Veterans are treated by DVA. I will let them know that unlike what they see in the media, all is not well with DVA and how it treats our Veterans. I will also let them know how dismally our Government treats those of whom they demand the most and in many cases the ultimate sacrifice yet will not take care of them. We need reform, we need it badly. 1 week or 1 day a year is not sufficient for our Veterans nor for their families - many of whom are almost destitute or living on the very edge of poverty due to their service related disabilities. I know, my family suffered for 20 years and these things have not gone away yet. Each year I make the very same resolution - to help at least 1 or 2 Veteran's and their families in their fight with DVA. This year will be no exception. I would humbly ask that for every Veteran who has been successful that you open your arms to a fellow Veteran who has not been successful and assist them in their fight. Guy, you are right when you say "A Veterans contribution to our country never ceases. And neither should Canadians gratitude to our Veterans. I encourage Canadians to acknowledge the service of the Veterans in your communities, each and every day.", we need to make sure that our Veteran's who are still fighting are not forgotten and get the help they need from every Canadian.

14 novembre 2012 3:51 PM